Dette nettstedet bruker informasjonskapsler (cookies) for å analysere trafikk og for personlig tilpasning av annonser. Ved å fortsette å bruke dette nettstedet godtar du vår bruk av informasjonskapsler. For mer informasjon besøk vår retningslinjer for personvern.

Hvordan identifisere og behandle eldre demens hos hunder?

Tegnene på eldre demens hos hunder dreier seg om hjerneforandringene som oppstår når en hund eldes
Tegnene på eldre demens hos hunder dreier seg om hjerneforandringene som oppstår når en hund eldes.

Senior demens er et vanlig problem sett hos eldre hunder, akkurat som det er hos eldre mennesker. I likhet med Alzheimers hos mennesker, resulterer demens hos hunder ofte i endret atferd og hukommelsestap. Disse endringene kan påvirke livskvaliteten til både hundene så vel som hundeeierne, men ved bedre å forstå hva som egentlig skjer, kan eiere være i stand til å redusere de negative effektene av dette problemet.

Hva er seniordemens hos hunder?

Senior demens er formelt kjent som hundens kognitive dysfunksjon (CCD), men blir ofte også referert til som doggy demens eller doggy Alzheimers. Demens er ikke en sykdom, men snarere en samling symptomer som resulterer i store endringer i humør, atferd og hukommelse. Det påvirker vanligvis hverdagen til en eldre hund negativt og er ofte sett i varierende grad ettersom hunder eldes. Behavior Clinic ved University of California opplyser at 28% av hunder i alderen 11 til 12 år viser tegn på demens, og at sannsynligheten øker til 68% av hundene når de når 15 eller 16 år.

Leticia Fanucchi, DVM, PhD, direktør for Veterinary Medicine Behavioral Services ved Washington State Universitys Veterinary Teaching Hospital kategoriserer CCD i fire hovedtyper:

  • Involutiv depresjon: Denne formen ligner på kronisk depresjon hos mennesker og resulterer i angst.
  • Dystymi: Denne formen resulterer i forvirring, desorientering og noen ganger tap av bevissthet om kroppen.
  • Hyperaggressivitet: Denne formen involverer nivåene av serotonin, eller "lykkehormon", i hjernen og resulterer vanligvis i en aggressiv hund.
  • Forvirringssyndrom: Denne formen ligner Alzheimers hos mennesker der det oppstår en stor nedgang i kognitiv funksjon.

Tegn

Tegnene på senior demens hos hunder dreier seg om hjerneforandringene som oppstår når en hund eldes. Disse endringene kan være gradvise og forverres etter hvert som hunden fortsetter å eldes, eller de kan virke mer drastiske i naturen. Noen symptomer går også lett upåaktet hen til hundeeieren blir påvirket av dem.

Tegn på eldre demens hos hunder

  • Tilsmussing i huset
  • Gå seg vill i huset/desorientering
  • Bjeffing uten grunn
  • Går til feil side av døren
  • Mangel på samhandling med mennesker eller andre kjæledyr
  • Nedgang eller mangel på appetitt
  • Lavere terskel for aggressiv oppførsel
  • Angst
  • Uregelmessig søvnmønster
  • Stirrer på veggene
  • Pacing/repeterende atferd

En av de største bekymringene som hundeeiere som har hunder med demens merker, er tap av hjemmetrening. Ettersom noen hunder utvikler eldre demens, blir de forvirrede og kan begynne å tisse eller gjøre avføring i huset. Dette forårsaker frustrasjon for eieren som til gjengjeld kan bli opprørt over kjæledyret sitt. Dette påvirker menneske-dyr-båndet og til syvende og sist livskvaliteten til både kjæledyret og eieren.

Andre tegn på forvirring på grunn av seniordemens inkluderer desorientering i hjemmet, stirring på vegger og å gå til den hengslede siden av en dør når hunden har visst i årevis hvilken side av døren som åpnes for å gå gjennom den. Seniordemens kan føre til at en hund som har kjent sitt hjemmemiljø i årevis, plutselig går seg vill i rom eller hjørner av huset.

Ettersom noen hunder utvikler eldre demens
Ettersom noen hunder utvikler eldre demens, blir de forvirrede og kan begynne å urinere eller gjøre avføring i huset.

Vokaliseringer, inkludert bjeffing, sutring og gråt uten åpenbar grunn, sees også ofte hos hunder med seniordemens. Dette kan være en indikasjon på stress, frykt eller angst på grunn av forvirringen, og de kan også vise aggresjon.

Aggressiv atferd kan være mer vanlig hos hunder med demens på grunn av deres reduserte terskel for toleranse og tålmodighet. Normalt tålmodige og villige hunder kan plutselig vise tegn på aggresjon som knurring og til og med biting på mennesker og andre kjæledyr.

Uregelmessige sovemønstre, repeterende atferd som slikking og tempo, redusert appetitt, og til og med ikke å ville samhandle med andre kjæledyr eller deres eiere kan være ytterligere tegn på seniordemens hos hunder. Disse, sammen med annen atferd, kan alle legge en belastning på forholdet eiere har til hundene sine.

De vanligste tegnene på CCD kan huskes med det ofte brukte akronymet DISHA: desorientering, interaksjonsendringer, søvnendringer, tilsmussing i huset og endringer i aktivitetsnivå.

Årsaker

Symptomene er et resultat av endringer eller skader i hjernen, men forskjellige symptomer og typer demens kan oppstå fra forskjellige hjerneproblemer. Ingen forstår helt de fullstendige årsakene til demens, men det er noen ting som er kjent på grunn av likhetene hunder har med mennesker med demens. Visse proteiner som akkumuleres i hjernen rundt nevroner og nedbrytning av nevroner er to ting som forstyrrer normal overføring av informasjon i hjernen og derfor bidrar til seniordemens hos hunder.

Å få en diagnose

Veterinæren din vil utelukke andre medisinske problemer med hunden din før diagnostisering av CCD. Noen ganger vil et spørreskjema bli brukt for å finne atferdstegn som er vanlige i denne tilstanden, så overvåking av tegn på eldre demens hos hunder er avgjørende for å oppnå en diagnose. Livskvalitetsskalaen, eller HHHHHMM-skalaen, brukes ofte for å hjelpe eiere med å avgjøre om hunden deres har endret seg etter hvert som den blir eldre. Denne skalaen går gjennom tegn på demens og inkluderer en gjennomgang av hundens atferd. Vondt, sult, hydrering, hygiene, lykke, mobilitet og flere gode dager enn dårlige vurderes i HHHHHMM-skalaen. Denne skalaen hjelper også en eier med å avgjøre om et kjæledyrs livskvalitet fortsatt er god etter hvert som demens utvikler seg, og kan også hjelpe en eier med å bestemme når dødshjelp bør vurderes.

Behandling og forebygging

Det er dessverre ingen måte å reversere tegnene på demens hos hunder, men det er noen ernæringsmessige hjelpemidler som kan gis for å hjelpe potensielt forsinke hjerneforandringer når en hund eldes. Antioksidanter, omega-3 fettsyrer og mellomkjedede triglyserider (MCT) er de viktigste kostholdskomponentene som ofte diskuteres for hjernens helse. Noen eksperter anbefaler å supplere hunder før de begynner å vise tegn på eldre demens, men det er ingen spesifikk behandling eller forebyggende regime. Hvis du er bekymret for utviklingen av CCD hos seniorhunden din, snakk med veterinæren din om mulige forebyggende kosttilskudd.

Hvis du mistenker at kjæledyret ditt er syk, ring din veterinær umiddelbart. For helserelaterte spørsmål, kontakt alltid veterinæren din, siden de har undersøkt kjæledyret ditt, kjenner kjæledyrets helsehistorie og kan gi de beste anbefalingene for kjæledyret ditt.
Artikkelkilder
  1. Nytt medikament viser håp om behandling av hundedemens. European Animal Hospital Association

  2. Kognitivt dysfunksjonssyndrom. Innendørs kjæledyrinitiativ